【睡眠障礙】睡眠呼吸中止症的介紹與治療

「呼~呼~大~睡~」
你是否也曾誤會打呼就等於睡得很好呢?

但這其實是不正確的觀念喔!因為鼾聲可能是睡眠過程中,呼吸發生問題的一種警訊,表示呼吸道變狹窄,造成呼吸過程有所阻塞而發出的聲音,嚴重一點的話,呼吸道會在短時間內出現部分或完全性阻塞,導致呼吸暫停現象,醫學上稱之為阻塞性睡眠呼吸中止症(Obstructive Sleep Apnea Syndrome)

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根據長庚醫院睡眠中心之前的調查指出,在台灣,年齡介於十五歲到七十歲之間的人口中,有51.9%的人會打鼾,而其中大約5%的人,呼吸道會在短時間內出現部分或完全性阻塞,導致呼吸暫停現象,醫學上稱之為阻塞性睡眠呼吸中止症(Obstructive Sleep Apnea Syndrome)。

這類患者睡眠當中會因呼吸阻塞而不斷清醒,一直處在半睡半醒的淺眠狀態,便極可能造成了白天睏倦嗜睡,即便休息再多再久仍覺得體力無法恢復,白天的嗜睡也因而間接造成車禍和職場意外,更會因此增加罹患高血壓、心臟病和中風等心血管疾病的機會。

以下是阻塞性睡眠呼吸中止症常見的臨床症狀:

1. 夜間打鼾嚴重,而且伴隨喘氣或呼吸停止現象;

2. 夜間頻尿;

3. 夜間呼吸易有窒息感、易被嗆醒;

4. 起床易頭痛;

5. 白天精神不濟,易嗜睡,甚至無法避免的睡著;

6. 易有心血管疾病(如:高血壓、心律不整、心肌梗塞或中風);

7. 注意力易不集中,學習能力及記憶力減退;

8. 格性改變、情緒易受影響、脾氣暴躁。

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另外,具有以下危險因子的人最易患有睡眠呼吸中止症,有時這些原因也會同時存在:

1. 男性:根據統計,男性罹病的機率是女性的二到八倍,但當女性到達更年期之後,其罹患的機率會上升到與男性一樣高

2. 年紀增長:四十歲後機率會逐漸上升,到六十歲則達到高峰期。

3. 肥胖:肥胖導致呼吸道容易阻塞,是造成睡眠呼吸中止症的一個重要原因,另外,扁桃腺、舌頭肥大也可能使得呼吸道容易阻塞。

4. 顱顏異常:鼻中隔彎曲、下顎後縮或下顎過小,也容易使呼吸道容易阻塞。

單純性的打鼾大多沒有嚴重的併發症,則不一定需要治療,但如果是睡眠呼吸中止症,就需要治療。但如何判定患有睡眠呼吸中止,則需要經由睡眠醫學中心的「睡眠多項生理監測儀」才能確認。

 

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在臨床的治療上,通常有以下幾種方式:

陽壓呼吸器:利用持續性正壓力撐開狹窄阻塞的呼吸道,將空氣平順地送入體內,改善病人呼吸困難及呼吸中止的情形,並減輕缺氧現象。不過,陽壓呼吸器的壓力設定需要專業人員測試,建議需經由睡眠醫學中心進行詳細檢查與評估。

手術治療:生理上的問題造成的睡眠呼吸阻塞,可以用手術的方法來減少呼吸阻塞的情形,如:懸壅垂和咽喉的整型手術。不過,這類的手術需要嚴謹及專業的手術前評估。

口腔矯正器:可以藉由此裝置將下顎舌頭及軟顎向前拉,以增加呼吸道的空間。

上述的治療方式,通常需要有專業睡眠醫學的醫師進行疾病診斷後再安排治療,臨床上,通常也會提供以下幾項自己就可以執行的改善措施:

維持理想體重:因為體重過重會增加呼吸道的阻塞。減輕體重有時針對某些族群而言,甚至是最徹底的治療方式。

側睡:可使上呼吸道較為暢通,且舌頭與扁桃腺不易阻塞呼吸導,可以改善輕度的打呼情況。可將一個網球縫在睡衣或睡褲背後,可以幫忙保持側睡。

睡前避免喝酒及吃安眠藥,否則過度肌肉放鬆會加重呼吸中止。

減輕鼻塞的藥物可能也可以減輕打鼾或睡眠呼吸中止症的嚴重度。

不管是臨床治療還是一般性的改善措施建議,都需要專業的評估跟規劃,如果有睡眠呼吸中止症的問題,建議先尋求睡眠醫學中心、專業睡眠專科醫師協助,找出最適合自己的治療方法。

文:長庚醫院睡眠中心 吳家碩臨床心理師
圖:健談 havemary.com

 

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