【兒童睡眠】惡夢不怕怕【睡眠障礙系列】

【惡夢不怕怕】

睡前已習慣聽故事入睡的姪女,目前3歲6個月,最近喜歡聽的故事是「虎姑婆」,僅管很害怕,仍然很想聽。由於這已成為她的睡前儀式,家人觀察到她除了白天偶爾會說「可是我會怕」,但在家人向其保證家人都會在她身邊後,未有其他害怕的行為出現。直到某天夜間,她突然說「可是我會怕」,並抓著家人的手抱住她,似乎好像做了什麼可怕的夢,並且有點害怕再入睡,也讓家人開始思考:她是否做了惡夢?

依據「兒童焦慮網路」(the Child Anxiety Net)的報告,2-14歲的兒童青少年當中,高達90%的比率擁有至少一樣令他們害怕的事物,而這些害怕的事物,對這個階段的兒童青少年而言,都可能成為惡夢的素材,特別是在白天較焦慮,或是有壓力的情況之下

 

「兒童焦慮網路」將這些恐懼依照年齡分類:

  • 0-2歲嬰幼兒:
    巨大聲響、陌生人、與父母分離、巨大物品。

  • 3-6歲學齡前幼童:
    想像出來的事物,如:鬼、怪獸等、黑暗、獨自睡覺、陌生的聲響。

  • 7-16歲兒童青少年:
    對較真實的事物感到恐懼,如:受傷、疾病、學校表演、死亡、自然災難等。

 

如果這些恐懼已經影響孩子的睡眠,你會觀察到孩子在睡眠的下半夜期間,通常是孩子作夢期睡眠(又稱快速動眼睡眠)最密集的時候醒來,臨床上可以稱之為做惡夢或夢靨(Nightmare),夢境內容多是負面為主,如是害怕、驚悚、悲傷,或是難過的夢,並伴隨有心跳加快、呼吸加速、緊張冒汗,或是哭泣大叫的生理反應,也會因此清醒過來,且會記得夢境的內容,也因此容易有害怕情緒也難再次入睡

 

註:因為做惡夢是在作夢期睡眠的現象,所以和在深睡期發生的夜驚不同,特別是『記得夢境的內容』、『害怕情緒』、『難再次入睡』,且多是發生在睡眠的『下半夜』。

 

做惡夢在3至5歲的孩子發生機率高達10~50%,男女發生的機率差異不大,一般而言,會在在6-10歲時頻率增加,但10歲後發生機率就會逐漸下降。因為做惡夢有『在做夢期出現』、『與小孩的情緒有關』兩項臨床特色,故其發生的原因也可以從以下兩點來探討:

 

(1)在做夢期出現

如果小孩的做夢期增加,也可能會增加惡夢的機會,像是:

  • 作息紊亂或睡眠不足,一開始前幾天會造成做夢期的剝奪,並造成接下來再補眠的天數時(如假日)的做夢期比率出現補償性增加,也因此提高做惡夢的機率
  • 若孩子有在服用抗憂鬱藥物、抗高血壓藥物和抗組織胺等會改變睡眠結構,增加做夢期睡眠(快速動眼期)的藥物,則可能會增加做惡夢。

 

(2)與小孩的情緒有關

通常做惡夢,會和小孩的白天情緒有關,像是:

  • 在白天較焦慮、害怕,或是生活變動、壓力事件較多時,也容易加做惡夢的機率,所以,常見小孩在開學時、考試時,或是白天有看恐怖電影等。
  • 若小孩有異常的憂鬱或焦慮情緒,以及類似創傷後症候群的症狀,做惡夢也會增加發生的頻率與強度,所以如果發生的頻率與強度增加時,爸媽也要特別注意。

 

儘管知道孩子做惡夢的原因,我們仍會因為孩子做惡夢的反應感到擔心,因為我們不只是對於無法預測或理解的事情會感到害怕,我們對於無法控制的事情,也會感到害怕。

 

因此,當看到孩子尖叫與哭泣時,很容易讓家長感到慌張與不捨,一方面擔心自己無法有效處理,一方面對於孩子的反應感到不安。為了要幫助孩子降低害怕與焦慮,讓孩子獲得自我掌控感是重要的,以下是家長們在處理孩子做惡夢時,可以試試看的做法:

 

 

減少惡夢機會

  1. 作息保持規律性:避免睡眠的剝奪與不足,也減少睡眠過程中做夢期睡眠的增加,亦可以因此讓惡夢機會較少一些。
  2. 白天適時放輕鬆:讓小孩減輕壓力、解除焦慮是家長減少夢魘發生的首要任務。可透過每日安排20分鐘的特別時間,陪伴孩子從事喜歡的互動性活動(例如:玩玩具、共讀繪本、邊騎腳踏車邊聊天),期間不批判孩子,以創造正向、愉悅的經驗為目標。
  3. 提供多樣安全感:可以透過多樣的管道,在入睡前創造安全感,像是入睡前,與孩子關係親近的照顧者陪同一小段時間,期間可與孩子聊天,澄清他們的擔心,亦可輕撫與擁抱孩子。
  4. 安撫轉移一起來:可以在睡覺前,將一些安撫的物品準備好,像是抱著會讓自己感到溫暖安全的娃娃,可以達到睡前的安撫效果外,也可以在半夜惡夢醒來時,有穩定、陪伴的作用。有些孩子還沒入睡,就擔心會做惡夢,也可以運用轉移注意力的方式,轉移孩子入睡前的擔心,像是在睡覺前唱一首喜歡的歌。

 

做惡夢怎麼辦

  1. 保持冷靜度:若我們自己都驚慌失措,孩子將會更加不安,試著讓自己緩慢呼吸,幫助自己的呼吸與心跳保持平穩,較能夠知道自己身處什麼狀況以及需要做什麼處理。
  2. 加強安全感:承認孩子的恐懼,因為那對孩子而言是真實的害怕,並告訴孩子「我/我們在這裡,你很安全」,然後抱抱孩子,讓孩子感受你會在旁陪伴她。
  3. 重建好夢境:我們也可以帶著小孩『重建夢境』,邀請小孩嘗試將恐懼、害怕等負面的畫面畫下,再來將之引導為開心、快樂等正面的結尾,若孩子畫下了一個鬼怪的形象,我們將其著色,畫上一個微笑的嘴巴,那將賦予這個鬼怪一個不同的意象喔!孩子具有絕佳的想像力,陪伴孩子將他們恐懼的鬼怪擬人化,除了把結局變正向外,也可以嘗試從鬼怪的角度思考時,就能幫助孩子重新看待他們的害怕。例如:迪士尼著名電影「怪獸電力公司」中,就是描述怪獸為了獲得電力而闖入孩子的夢中,其實有些怪獸也是相當害怕,甚至有些可愛逗趣的行為呢!
  4. 適度有彈性:此階段也許孩子會想要在睡覺期間開著小夜燈,或者想要家長陪同入睡;有些孩子也會要求家長整夜的陪伴,甚至不願意待在自己的房間,而要轉換去爸媽的房間睡。此時適度的允許孩子,運用前述策略,陪伴孩子度過恐懼的風暴,相信孩子仍可以穩定的回歸常態作息,獨立入睡。

 

因為惡夢可能打斷孩子的睡眠,造成其睡眠品質不佳而出現嗜睡或是注意力不集中的行為症狀,因此,適時提供協助,不僅有助於孩子睡好睡滿,更有助於提升孩子白日的精神狀態與情緒穩定。期待 @睡眠管理職人可以陪伴新手爸媽、照顧者與寶貝們,一起學習,一起好眠。有關兒童睡眠相關問題,可以延伸閱讀以下兩篇好文:

 

【7 徵兆檢視孩子是否有睡眠問題】
http://tamhd.org/sleep-terror-and-sleep-walking-and-nightmare/

【兒童常見之睡眠異常:夜驚、夢遊,以及夢靨/作惡夢】
http://tamhd.org/sleep-terror-and-sleep-walking-and-nightmare/

 

圖文整理編輯:
長庚醫院兒童心智科 王佑筠臨床心理師
長庚醫院睡眠中心    吳家碩臨床心理師

 

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若是商業用途請聯繫作者獲得授權。

 

參考資源:
「兒童焦慮網路」(the Child Anxiety Net)

 

Thanks to Noun Project (especially Gregor Cresnar, Ben Davis,, emilegraphics, Sergii Kovalenko, Xicons.co, shashank singh,  Sergey Demushkin, vanila, Adrien Coquet,  Valerie Lamm, W. X. Chee)

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